La preterici贸n

El CC no nos ofrece un concepto de preterici贸n. B谩sicamente consiste, desde el Derecho romano, en la omisi贸n en el testamento de cualquiera de los parientes del causante que tuvieren derecho a sucederle (Lasarte 脕lvarez). Estos parientes con derecho a sucederle son los denominados “herederos forzosos”.

Esta breve definici贸n de la preterici贸n nos ofrece los presupuestos 鈥損resupuestos de sistema鈥 que deben darse para que exista la preterici贸n, as铆 como algunas de sus caracter铆sticas principales:

1) En primer lugar, debe existir la posibilidad de que el causante pueda establecer el destino de sus bienes a trav茅s de testamento.

2) En segundo lugar, que existan sucesores forzosos, designados legalmente.

3) En tercer lugar, la preterici贸n s贸lo puede tener lugar en el 谩mbito de la sucesi贸n testada. Si el causante no se ha valido de testamento, no ha tenido oportunidad de olvidarse de ninguno de sus herederos forzosos.

4) En cuarto lugar, cuando al legitimario se le atribuye menos de lo que le corresponde como tal, no puede hablarse propiamente de preterici贸n. En este caso, no puede valerse de la acci贸n de preterici贸n, pero s铆 solicitar el complemento de la leg铆tima ex art铆culo 815 CC.

Clases y efectos

1) El CC regula la preterici贸n en el art铆culo 814 CC. En este precepto se diferencian los dos tipos de preterici贸n:

  • la preterici贸n intencional y,
  • la preterici贸n err贸nea o no intencional.

Realmente el CC, s贸lo se refiere a la segunda, debiendo deducirse la llamada preterici贸n intencional interpretando a contrario sensu la previsi贸n expresa que se hace de la no intencional en el segundo p谩rrafo del precepto.
En definitiva, la preterici贸n intencional ser铆a aquella en la que se presume que el causante, de forma consciente y deliberada, ha excluido al heredero forzoso.
La preterici贸n no intencional o err贸nea se daen aquel supuesto en el que el testador ignora la existencia del heredero forzoso o 茅ste no existe en el momento de hacer testamento. Si despu茅s de que exista, el causante contin煤a ignor谩ndolo, sobre todo en un nuevo testamento, podr铆a pensarse que se trata de una preterici贸n intencional.

2) En cuanto a los efectos, el art铆culo 814, 1 CC establece un efecto que puede calificarse como de car谩cter general, y aplicable por consiguiente a la preterici贸n intencional, en el sentido de que la “La preterici贸n de un heredero forzoso no perjudica la leg铆tima”, debiendo reducirse, caso de que se produzca, “la instituci贸n de heredero antes que los legados, mejoras y dem谩s disposiciones testamentarias”.

Como efectos espec铆ficos para la preterici贸n no intencional o err贸nea, cuando adem谩s 茅sta es de hijos o descendientes, el art铆culo 814.2 CC prev茅 dos posibilidades:

1) Si resultan preteridos todos, se anular谩n las disposiciones testamentarias de contenido patrimonial.

2) Si la preterici贸n es de s贸lo alg煤n descendiente, se anular谩 la instituci贸n de herederos, pero valdr谩n las mandas y mejoras ordenadas por cualquier t铆tulo, en cuanto unas y otras no sean inoficiosas. No obstante, la instituci贸n de heredero a favor del c贸nyuge s贸lo se anular谩 cuando perjudique a las leg铆timas.

La desheredaci贸n

El sistema de leg铆timas es contemplado 鈥損ara algunos muy negativamente鈥 como una limitaci贸n a la libertad de testar. La existencia de unos sucesores, familiares del causante, que forzosamente deben sucederle se aviene perfectamente con la obligaci贸n que tiene 茅ste de no desconocerlos u olvidarlos en su testamento. Si as铆 sucede, como acabamos de ver, nos encontraremos ante un supuesto de preterici贸n.

Ahora bien, esta imposici贸n de unos sucesores al causante testador no puede ser ilimitada. Pueden existir supuestos en los que ostentar la condici贸n de heredero forzoso o legitimario cabe que sea objetivamente injusta. En el fundamento del sistema legitimario se encuentra la familia y su unidad, basada, sin ponernos sentimentales, en el afecto. Si esta unidad familiar no existe, lo que puede constatarse en determinadas circunstancias o actos, debe ofrecerse al causante la oportunidad de excluir justificadamente de la herencia al legitimario que no merezca ostentar tal cualidad.

Desheredar no es m谩s que privar al legitimario, de forma expresa, en el testamento, de su condici贸n de tal, cuando 茅ste incurre en algunas de las causas previstas por la Ley

De forma resumida, los requisitos de la desheredaci贸n, debiendo adem谩s concurrir ambos, ser铆an:

1) Que el legitimario haya incurrido en alguna de las causas legales de desheredaci贸n (arts. 852 a 855 CC).

2) Que el testador haga constar expresamente en el testamento su voluntad de privar al heredero forzoso de aquello que le corresponde por ley, alegando la causa legal en que se funda (art. 849 CC).

Causas de desheredaci贸n

Las causas de desheredaci贸n vienen establecidas en los art铆culos 852 a 856 CC.

El art铆culo 852 CC establece, con car谩cter general, como justas causas de desheredaci贸n las de incapacidad por indignidad para suceder, contempladas en el art铆culo 756 CC con los n煤meros 1, 2, 3, 5 y 6, si bien su aplicaci贸n se ajustar谩 a los t茅rminos previstos en los art铆culos 853, 854 y 855.

Las causas de indignidad para suceder (art. 756 CC), que sirven tambi茅n como causas de desheredaci贸n, seg煤n de qu茅 desheredado se trate, son las siguientes:

Son incapaces de suceder por causa de indignidad:

1.o El que fuera condenado por sentencia firme por haber atentado contra la vida, o a pena grave por haber causado lesiones o por haber ejercido habitualmente violencia f铆sica o ps铆quica en el 谩mbito familiar al causante, su c贸nyuge, persona a la que est茅 unida por an谩loga relaci贸n de afectividad o alguno de sus descendientes o ascendientes.

2.o El que fuera condenado por sentencia firme por delitos contra la libertad, la integridad moral y la libertad e indemnidad sexual, si el ofendido es el causante, su c贸nyuge, la persona a la que est茅 unida por an谩loga relaci贸n de afectividad o alguno de sus descendientes o ascendientes.

Asimismo el condenado por sentencia firme a pena grave por haber cometido un delito contra los derechos y deberes familiares respecto de la herencia de la persona agraviada.

Tambi茅n el privado por resoluci贸n firme de la patria potestad, o removido del ejercicio de la tutela o acogimiento familiar de un menor o persona con la capacidad modificada judicialmente por causa que le sea imputable, respecto de la herencia del mismo.

3.o El que hubiese acusado al causante de delito para el que la ley se帽ala pena grave, si es condenado por denuncia falsa.

5.o El que, con amenaza, fraude o violencia, obligare al testador a hacer testamento o a cambiarlo.

6.o El que por iguales medios impidiere a otro hacer testamento, o revocar el que hubiese hecho, o suplantare, ocultare o alterare otro posterior.

En los art铆culos 853, 854 y 855 CC, se regulan las causas de desheredaci贸n de los hijos y descendientes, de los padres y ascendientes, y del c贸nyuge. En concreto, establecen:

Causas de desheredaci贸n de los hijos y descendientes.

Art铆culo 853 CC

“Ser谩n tambi茅n justas causas para desheredar a los hijos y descendientes, adem谩s de las se帽aladas en el art铆culo 756 con los n煤meros 2.o, 3.o, 5.o y 6.o, las siguientes:

1.a Haber negado, sin motivo leg铆timo, los alimentos al padre o ascendiente que le deshereda.

2.a Haberle maltratado de obra o injuriado gravemente de palabra.

Causas de desheredaci贸n de los ascendientes.

Art铆culo 854 CC

” Ser谩n justas causas para desheredar a los padres y ascendientes, adem谩s de las se帽aladas en el art铆culo 756, con los n煤meros 1.o, 2.o, 3.o, 5.o y 6.o, las siguientes:

1.a Haber perdido la patria potestad por las causas expresadas en el art铆culo 170. 2.a Haber negado los alimentos a sus hijos o descendientes sin motivo leg铆timo.

3.a Haber atentado uno de los padres contra la vida del otro, si no hubiere habido entre ellos reconciliaci贸n”.

Causas de desheredaci贸n del c贸nyuge.

Art铆culo 855 CC

“Ser谩n justas causas para desheredar al c贸nyuge, adem谩s de las se帽aladas en el art铆culo 756, con los n煤meros 2.o, 3.o, 5.o y 6.o, las siguientes:

1.a Haber incumplido grave o reiteradamente los deberes conyugales.

2.a Las que dan lugar a la p茅rdida de la patria potestad, conforme al art铆culo 170.

3.a Haber negado alimentos a los hijos o al otro c贸nyuge.

4.a Haber atentado contra la vida del c贸nyuge testador, si no hubiere mediado reconciliaci贸n”.

Los efectos de la desheredaci贸n. La reconciliaci贸n.

En cuanto a los efectos de la desheredaci贸n, se distingue entre la justa y la injusta.

  • La desheredaci贸n justa tiene por efecto la privaci贸n de la leg铆tima. Si la causa de desheredaci贸n es adem谩s causa de indignidad, el desheredado se ve privado tambi茅n, en tanto que indigno, de sus derechos abintestato.
  • La desheredaci贸n injusta es aquella que no se basa en una de las causas previstas legalmente, o que ha sido realizada sin expresar causa alguna, o por causa que, si resulta contradicha, no logra probarse. El art铆culo 851 CC prev茅 expresamente sus consecuencias: anulaci贸n de la instituci贸n de heredero y validez de los legados, mejoras y dem谩s disposiciones testamentarias en lo que no perjudiquen a dicha leg铆tima.

El art铆culo 856 CC contempla la posibilidad de que se produzca con posterioridad a la desheredaci贸n la reconciliaci贸n del ofensor y el ofendido. Si la reconciliaci贸n es anterior al testamento, el causante queda privado de su derecho a desheredar. Si es posterior, deja sin efecto la desheredaci贸n ya realizada, lo que podr谩 ser alegado por el presunto desheredado cuando otros coherederos intentasen hacerla valer.

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